Når verdens hårdeste skiløb, Arctic Circle Race (ACR), løber af stablen på Grønland for 20. gang i april måned bliver det med fornemt besøg. Ingen mindre end kronprins Frederik gæster løbet, der finder sted i den barske og rå tur nær Sisimiut på Grønlands vestkyst.

11068290_690064994448816_3967109071622007970_nI år kan verdens hårdeste skiløb, Arctic Circle Race, fejre intet mindre end 20-års jubilæum, og når løbet finder sted fra den 1. april vil det endnu engang foregå i det frygtindgydende og smukke langrendslandskab – og denne gang med et rekordstort antal deltagere fra hele verden. I år er 223 personer tilmeldt til ACR, hvilket slår rekorden tilbage fra 1997, hvor 182 deltagere var tilmeldt. I 2016 kommer atleterne fra hele 14 forskellige lande. Gennem tiden har over 30 lande fra samtlige kontinenter deltaget i ACR, og det bliver fejret med kongeligt besøg. Kronprinsen glæder sig og har trænet på rulleski i Danmark og på Grønland for at blive klar til det store løb i starten af april.  ”Jeg glæder mig til at få en dejlig oplevelse i Grønland” udtaler han.
Da ACR tog sit første spadestik for 20 år siden, skete det ud fra et ønske om at skabe verdens hårdeste skiløb, og i løbet af de seneste 20 år har løbet forvandlet sig fra en lokal aktivitet til en sports- og kulturevent med internationalt format i verdensklasse. Selvom både Vasaløbet i Sverige og Birkebeinerløbet i Norge er længere end Arctic Circle Race, og motionsløbet Canadian Ski Marathon er lige så langt, så er der ingen af de øvrige løb, som kombinerer så mange kilometer langrendsløb med et så øde og stærkt kuperet fjeldterræn samt overnatning i telt og egen madlavning.

Kendte drager til ACR
11084280_681894931932489_3387547005122873435_nFaktisk har ACR gennem mange år tiltrukket store stjerner fra hele verden. Og slet ikke alle har været langrendsstjerner – langt fra. Men blandt de mere garvede kendte deltagere tæller bl.a. Bjørn Dæhli, den norske tidligere VM- og OL-mester og langrendsløber, som regnes som verdens bedste. Derudover bl.a. Anastasiya Kuzmina, som har vundet OL-guld 2014 i biathlon, samt Jesper Skibby, tidligere dansk professionel cykelrytter, som har vundet etaper i både Vuelta a Espana, Giro d’Italia og Tour de France. Ilia Chernousov, som er russisk langrends-topløber og tidligere World Cup-vinder er også at finde på listen over tidligere deltagere. Og blandt tidligere topeliteidrætsudøvere er også Sarah Jane Spidy Murphy, OL og VM-deltager i biatlon fra Canada/New Zealand samt Chimene “Chemmy” Mary Alcott, britisk world cup ski-atlet, som deltog ved ACR i 2015.

Bygget på frivillig arbejdskraft
11081368_681823301939652_3664211143996827280_nACR bygger på frivillig arbejdskraft, og hvert år bruger omkring 200 lokale deres ferie på at stable eventen på benene. Jens Klaus Lennert, som er formand for ACR, udtaler:

”Man føler sig privilegeret over at være med i en organisation, som er baseret på frivillighed, men som formår at lave et internationalt skiløb, som bliver en succes hvert år. Som vi plejer at sige: ”Særlig varme og social atmosfære er et særkende for verdens hårdeste og smukkeste skiløb”. Man er en del af et stort fællesskab bestående af amatører og professionelle, og derfor er der efterhånden mange, der vender tilbage hvert år blandt både deltagere og frivillige”.

ACR adskiller sig i den grad fra andre løb, da det foregår i ekstremt barske omgivelser, hvilket kræver  omhyggelig planlægning. Byen Sisimiut har  omkring 6.000 indbyggere, og hvert år deltager op mod 200 frivillige. Jens Klaus Lennert udtaler:

11026273_682476851874297_8112491941721482221_nArctic Circle Race er et kæmpestort arbejde, men det er fantastisk med hjælpen fra de mange frivillige, som også får en stor oplevelseDer er meget at holde styr på, når løberne skal overnatte i campen i to nætter. Der skal opstilles store telte til køkken, spiserum, telt til tørring af løbernes tøj, massagerum, sygeplejestation, informationstelt, radiokommunikationsrum, tidtagning, soverum til frivillige mm. Der opstilles op imod 80-100 deltagertelte, toiletfaciliteter, skismørring og generatorstation, hvilket er et kæmpe arbejde. Sikkerheden er vigtig, hvorfor der skal laves beredskabsplan hvert år i samarbejde med politiet, sundhedsvæsenet og brandvæsenet”.